ชนพื้นเมืองอเมริกันใช้ไฟเพื่อปกป้องและเพาะปลูกที่ดิน

ชนพื้นเมืองอเมริกันใช้ไฟเพื่อปกป้องและเพาะปลูกที่ดิน

ชนพื้นเมืองเผาที่ดินเป็นประจำเพื่อขับไล่เหยื่อ ถางพุ่มไม้ และจัดหาทุ่งหญ้าเมื่อนักธรรมชาติวิทยาอย่าง John Muir เข้าสู่Yosemite Valley of California เป็นครั้งแรกในศตวรรษที่ 19 พวกเขาประหลาดใจกับความงามของสิ่งที่พวกเขาเชื่อว่าเป็นถิ่นทุรกันดารอันบริสุทธิ์ที่ไม่ถูกแตะต้องโดยมือมนุษย์ ความจริงก็คือความหลากหลายและภูมิทัศน์อันน่าทึ่งของสถานที่ต่างๆ เช่น โยเซมิตีและสภาพแวดล้อมทางธรรมชาติอื่นๆ ในสหรัฐอเมริกาได้รับการปลูกฝังโดยเจตนาโดยชนพื้นเมืองอเมริกันเป็นเวลาหลายพันปี และ

เครื่องมือที่สำคัญที่สุดของพวกเขาคือไฟ

Stephen Pyne ศาสตราจารย์กิตติคุณแห่ง Arizona State University ผู้เขียนและนักประวัติศาสตร์ด้านอัคคีภัย กล่าวว่า “ไฟเป็นเพื่อนที่คงที่ เป็นตัวเร่งปฏิกิริยาและเทคโนโลยี สากล ชนิดหนึ่ง”

โยเซมิตีเองถูกเผาเป็นประจำเพื่อถางพุ่มไม้ ทุ่งเลี้ยงสัตว์แบบเปิด ให้อาหารที่อุดมด้วยสารอาหารสำหรับกวาง และเพื่อสนับสนุนการเติบโตของพืชอาหารในป่าเพื่อเป็นอาหารและหล่อเลี้ยงสิ่งที่ครั้งหนึ่งเคยเป็นประชากรพื้นเมืองขนาดใหญ่และเจริญรุ่งเรือง

“ถ้าคุณดูภาพถ่ายยุคแรกๆ ของโยเซมิตี และคุณเห็นต้นโอ๊กขนาดใหญ่ตระหง่าน คุณจะเชื่อว่าสิ่งเหล่านี้เป็นธรรมชาติ” Frank Kanawha Lake นักนิเวศวิทยาวิจัยจาก USDA Forest Service นักดับเพลิงป่า และ Karuk สืบเชื้อสายมา 

“แต่ต้นไม้เหล่านั้นเป็นมรดกของการจัดการต้นโอ๊กพื้นเมือง สวนเหล่านี้เป็นสวนของชนเผ่าที่ได้รับการจัดการมาเป็นเวลาหลายพันปีสำหรับการผลิตโอ๊กและสำหรับ geophytes หรือ ‘มันฝรั่งอินเดีย’ ที่เติบโตอยู่ข้างใต้”

WATCH: หายนะครั้งใหญ่ใน HISTORY Vault

ไฟป่าตามฤดูกาลกับการเผาไหม้ทางวัฒนธรรม

ไฟป่าแคลิฟอร์เนีย กันยายน 2563

BRIAN VAN DER BRUG / LOS ANGELES TIMES ผ่าน GETTY IMAGES

ควันหนาทึบจากไฟป่าหลายจุดปกคลุม EL CAPITAN ทางด้านขวา และกำแพงหินแกรนิตของ YOSEMITE VALLEY เมื่อวันที่ 12 กันยายน 2020 ในอุทยานแห่งชาติ YOSEMITE รัฐแคลิฟอร์เนีย

ไฟป่าตามฤดูกาลที่ทำลายล้างอย่างมหาศาลซึ่งกินพื้นที่ป่าหลายล้านเอเคอร์ทั่วภาคตะวันตกของสหรัฐอเมริกาทุกๆ ปี ส่วนใหญ่จะถูกกระตุ้นเมื่อฟ้าผ่ากระทบกับต้นไม้ที่แห้งแล้งจนเป็นอันตรายจากความร้อนหรือภัยแล้งในช่วงปลายฤดูร้อน

แม้ว่าไฟธรรมชาติประเภทนี้จะมีอยู่เสมอ แต่ชนพื้นเมืองยังได้ฝึกฝนสิ่งที่เรียกว่า “การเผาไหม้ทางวัฒนธรรม” ซึ่งเป็นการจุดไฟโดยเจตนาของไฟขนาดเล็กที่ควบคุมได้เพื่อให้บริการทางวัฒนธรรมที่ต้องการ เช่น การส่งเสริมสุขภาพของพืชและสัตว์ที่ให้อาหาร เครื่องแต่งกาย ของใช้ในพิธี และอื่นๆ

“[การเผาไหม้ทางวัฒนธรรม] เชื่อมโยงกับปรัชญาของชนเผ่าที่ว่าไฟเป็นยา” เลคกล่าว “เมื่อคุณสั่งจ่ายยา คุณจะได้รับปริมาณที่เหมาะสมเพื่อรักษาผลผลิตของบริการระบบนิเวศทั้งหมดให้อุดมสมบูรณ์เพื่อสนับสนุนระบบนิเวศน์วิทยาในวัฒนธรรมของคุณ”

ตัวอย่างของการเผาไหม้ทางวัฒนธรรมของชนพื้นเมืองอเมริกันสามารถพบได้ทั่วภูมิประเทศของอเมริกา ในป่าแอปพาเลเชียนทางตะวันออกของสหรัฐอเมริกา ต้นโอ๊กและต้นเกาลัดส่วนใหญ่เป็นผลมาจากการเผาเป้าหมายที่ส่งผลให้ต้นถั่วที่ต้องการงอกใหม่อย่างแข็งแรง ทุ่งหญ้าสูงอันเป็นสัญลักษณ์ของมิดเวสต์ก็มีแนวโน้มว่าจะถูกแผ้วถางและดูแลโดยการเผาของชนพื้นเมืองเพื่อเป็นทุ่งหญ้าเลี้ยงสัตว์สำหรับฝูงสัตว์

อ่านเพิ่มเติม: เหตุใดไฟป่าที่ร้ายแรงที่สุดของอเมริกาจึงถูกลืมเลือนไปอย่างมาก

การใช้ไฟพื้นเมืองที่แตกต่างกันหลายอย่าง

นักมานุษยวิทยาระบุการใช้ไฟที่แตกต่างกันอย่างน้อย 70 แบบในหมู่ชนพื้นเมืองและชนพื้นเมือง รวมถึงการเคลียร์เส้นทางการเดินทาง การส่งสัญญาณทางไกล การลดจำนวนสัตว์รบกวน เช่น หนูและแมลง และการล่า

เป็นที่ทราบกันดีว่าชาวพื้นเมืองใช้ไฟเพื่อขับไล่และดึงดูดฝูงสัตว์ ตัวอย่างเช่น ชนเผ่าบางเผ่าจะเปิดทุ่งหญ้าเป็นหย่อมๆ ภายในภูมิประเทศที่เป็นป่า ซึ่งดึงฝูงกวางและกวางเอลก์มาสู่การเติบโตใหม่ที่อุดมด้วยโปรตีนในทุกฤดูใบไม้ผลิ ในฤดูใบไม้ร่วง พวกเขาจะเผาหญ้าเพื่อต้อนสัตว์กลับเข้าไปในป่าที่ซึ่งชนเผ่านี้อยู่ในช่วงฤดูหนาว และในฤดูใบไม้ผลิ พวกเขาจะจุดไฟในป่าเพื่อไล่ต้อนสัตว์กลับเข้าไปในทุ่งหญ้า

ชนเผ่าทางตอนเหนือของเกรตเพลนส์เป็นชนเผ่าไม่กี่กลุ่มที่จุดไฟขนาดใหญ่มากแทนที่จะเป็นไฟขนาดเล็กแต่ยังมีรอยไหม้ ไฟทุ่งหญ้าเหล่านี้—ไฟที่ลุกไหม้ยาวหลายไมล์ซึ่งลุกลามไปทั่วทุ่งหญ้าแห้ง—เป็นวิธีที่มีประสิทธิภาพในการต้อนควายฝูงใหญ่ไปในทิศทางที่ต้องการ ชนเผ่าอื่น ๆ ใช้ไฟเพื่อต้อนฝูงตั๊กแตนซึ่งเป็นอาหารอันโอชะ

อาหารไม่ใช่สิ่งจูงใจเพียงอย่างเดียวในการก่อไฟ สำหรับชนเผ่าตะวันตกบางเผ่า การปลูกพืชอย่างสม่ำเสมอเป็นสิ่งจำเป็นสำหรับการทำตะกร้าสาน โดยการเผาพื้นที่เป็นหย่อม ๆ พวกเขาสามารถรับ

Credit : สล็อตแตกง่าย